Alicante es el centro turístico más amigable

La ciudad más amable de España: así se llama Alicante en los comentarios de bienvenida de su página web oficial. Tiene un ambiente sorprendentemente acogedor. Es interesante, divertido y cálido casi todo el año. Hay muchas razones para llamarlo «el lugar para estar». Lea el artículo para obtener más detalles.

El sur de España es famoso por sus ciudades con una historia fascinante. Alicante no es una excepción. La primera mención de la ciudad, situada en el soleado litoral de la Costa Blanca, aparece en el siglo III antes de Cristo. Luego apareció un pequeño asentamiento en el lugar, fundado por el padre del legendario Aníbal: Hamilcar Barca.

Los griegos llamaron al lugar Akra Leuké (pico blanco en griego), mientras que los romanos lo llamaron más tarde Lucentum (‘ciudad de la luz luminosa’). Este trozo de tierra, estratégicamente situado en un terreno elevado, rodeado de colinas y con acceso al mar, fue entonces reclamado por los moros. Tras su conquista, la convirtieron en un importante puerto y la bautizaron con el nombre de al-Laqant, que posteriormente dio lugar a su nombre moderno.

El Reino de Castilla y el Reino de Aragón lucharon por el derecho a ser el único propietario de estas tierras en el siglo XI. Al pasar a manos de la Corona de Castilla, entre los siglos XIV y XV Alicante comenzó su rápido desarrollo como un importante centro de comercio marítimo.

De hecho, Alicante fue una de las pocas ciudades españolas que sobrevivió al intento de conquista napoleónica. Los primeros años del siglo XIX constituyen un hito de gran éxito en la historia de la ciudad. Se construyeron ferrocarriles a través de España que unían el centro y el sur del país y establecían la posición del puerto de forma permanente.

Los bien conservados monumentos históricos y arquitectónicos de diferentes épocas, el suave clima mediterráneo y la larga fila de playas han hecho que viajeros de todo el mundo se fijen en Alicante en los años 60. Fue entonces cuando Alicante se convirtió en una popular estación balnearia, además de ser un importante núcleo costero.

Atracciones

En los días soleados, la famosa Explanada de España recorre la avenida. El histórico Mercado Central le resguarda del calor estival y le ofrece tiendas de productos locales y souvenirs.

Una de las razones por las que los veraneantes eligen Alicante es que ofrece una fantástica combinación de actividades de playa y mucho turismo.

Hay una serie de lugares en la ciudad que vale la pena dejar el traje de baño y explorar. Por ejemplo, el Castillo de Santa Bárbara. Una de las mayores fortalezas medievales de España fue construida durante la dominación árabe y fue reconstruida y modernizada en diferentes momentos por los franceses y los propios españoles. Combina varios estilos arquitectónicos. Destaca también su privilegiada situación en la cima del monte Benacantil (166 metros sobre el nivel del mar). Los visitantes de la fortaleza tienen las mejores vistas de la ciudad. Hay un ascensor de pago integrado en la montaña, pero no hay que pagar para entrar en el recinto. La bajada al pueblo se recomienda por la carretera que atraviesa el pintoresco Parque de La Ereta.

El MACA (Museo de Arte Contemporáneo de Alicante) también merece una visita. El museo cuenta con una impresionante colección de pinturas y esculturas en sus salas, incluyendo obras de Salvador Dalí y Pablo Picasso. Además, la entrada al museo es gratuita.

El punto de referencia de la ciudad y una de sus atracciones más populares es la Explanada de España. La amplia pasarela recorre el paseo marítimo y está totalmente revestida con un mosaico de unos 6,5 millones de piezas de mármol. A ambos lados se plantan palmeras y parterres, y en el césped se pueden ver esculturas de fantasía.

Otro lugar que merece la pena visitar en Alicante es el Mercado Central. No sólo se puede ir aquí a comprar, sino también a admirar el antiguo edificio con sus magníficos bajorrelieves.

Un paseo por el Casco Antiguo le llevará a varios lugares de interés clave a la vez. Por ejemplo, la Catedral de San Nicolás, construida en el emplazamiento de una mezquita musulmana demolida, debería estar en su itinerario. La Basílica de Santa María, de estilo gótico, deleita a los visitantes con su mezcla orgánica de barroco y rococó, y con las antiguas esculturas de su interior. El Ayuntamiento del siglo XVIII también es bastante interesante.

En estas partes, incluso los que se consideran expertos en la lengua española pueden descubrir nuevas facetas lingüísticas. El valenciano, un dialecto de la lengua catalana, prevalece en la región. Por la misma razón, además del castellano-alicantino, la ciudad tiene un segundo nombre oficial, el valenciano Alacant.

Si hace buen tiempo, puede dirigirse a la isla de Nueva Tabarca. Para una escapada aislada de la mundana belleza natural de Valencia, estas encantadoras calas, cuevas y playas cristalinas son ideales. Este pequeño islote mediterráneo está situado a unos 22 km de Alicante y se puede llegar a él en menos de una hora. Hay numerosos catamaranes que salen a diario desde el muelle de la ciudad hasta la isla. El coste del billete (dependiendo de la compañía de ferry) no suele superar los 20 euros.

Playas y deportes en Alicante

Es justo decir que para unas buenas vacaciones en la playa, no es necesario salir de la ciudad. Alicante cuenta con numerosas playas de arena. Han recibido la bandera azul internacional por su limpieza y coherencia con las normas medioambientales. San Juan, Urbanova y Postiguet son considerados los mejores.

En cualquiera de las playas de la ciudad hay algo para los entusiastas de los deportes acuáticos, con snorkel, buceo, surf y windsurf, así como competiciones de pesca.

En los últimos años, el golf se ha convertido cada vez más en el primer deporte acuático del mundo. Muchos turistas se dirigen a Alicante para probar este deporte cada vez más aristocrático.

Los inmaculados campos de golf se integran en el paisaje natural de colinas de la ciudad. El campo de golf de El Plantio Golf Resort, de cuatro estrellas, está abierto a los jugadores no socios para visitas puntuales. Otro destino de golf de renombre es el Hotel Alicante Golf. Aquí, los huéspedes pueden disfrutar de un lujoso campo de 18 hoyos diseñado por Severiano Ballesteros.

La natación y las actividades deportivas consumen mucha energía. Para compensar, diríjase al centro gastronómico local, donde la comida es deliciosa.

El arroz reina en este paraíso culinario y es el ingrediente principal de la mayoría de los platos de la singular cocina local. La paella tradicional española, que los restaurantes alicantinos acompañan con verduras o marisco, es un plato imprescindible. Dada la proximidad del mar, se garantiza que éste sea fresco.

Se celebró una noche de hogueras en Alicante

Los propios españoles dicen que su querida Alicante tiene tres cualidades famosas: playas lujosas, parques rodeados de palmeras y la espectacular fiesta de Las Hogueras de San Juan. Todos estos componentes atraen a grandes masas de turistas, tanto nacionales como extranjeros. Son Las Hogueras las que señalan el comienzo del verano con toda su fuerza, y durante la semana que precede al 24 de junio, la ciudad bulle, acoge a los visitantes, se disfraza, instala en las plazas enormes figuras de cartón piedra de vivos colores, para que en la última noche de la fiesta se llegue al clímax de la diversión, a la cima de la emoción desenfrenada: un acuerdo ardiente en el que se queman los gigantes grotescos y las bellezas de cartón arrastradas, y también las penas del invierno.

Las Ogeras es como un Ivan Kupala ruso, sólo que, por supuesto, con tintes españoles. Chicas locales desfilando por las calles con el traje nacional valenciano: exuberantes faldas de seda y mantillas de encaje. Largas filas de mesas comunales se alinean en los toldos, de bloque en bloque. Desde las estrechas callejuelas españolas ascienden tandas de músicos festivos, que se abren paso entre las calles abarrotadas y se alejan para tocar en otra plaza.

Los petardos y los fuegos artificiales crepitantes estallan constantemente: durante el día no se ven las luces bajo el sol brillante, pero se oyen, y el estruendo se convierte en el fondo, con ocasionales momentos de silencio captados por el oído como una extraña insonoridad. La famosa masqueleta -pirotecnia «colgante» típicamente valenciana- llena las calles de un humo espeso y de un cañonazo furioso; los turistas, sobre todo los que visitan por primera vez este epicentro de alegre locura, se ven atenazados por un dulce terror: la cabeza se les mete entre los hombros, pero quieren más.

El olor de la paella, del pescado a la brasa, del mar y del césped en flor. En el centro histórico de la ciudad hay un popurrí inimaginable, ya que Las Ogeras recibe a todo el mundo con lo que se sienta cómodo, desde chanclas de playa y pareos provocativos hasta trajes de verano de marca y mocasines. No hay caras aburridas. Hay una celebración que se mete instantáneamente en la sangre de todos los que vienen a pasar la semana a Alicante.

Las Ogeras 2013 en cifras

Según las estimaciones más conservadoras, más de 500.000 turistas llegaron a Alicante con motivo de las vacaciones. En las estadísticas no se incluyen los residentes que tienen propiedades de verano en la capital de la Costa Blanca, y se trata de otros 30.000 españoles de diferentes regiones del país. No ceden a los huéspedes extranjeros, que también tienen una casa o apartamento en Alicante.
Los 14.000 turistas han llegado a Ogeras en tren de alta velocidad AVE. La compañía de trenes Renfe dijo que la demanda de billetes era tan grande que tuvo que añadir servicios extra para llevar a todo el mundo a Alicante.
Según las cifras provisionales, el presupuesto de la ciudad recibió 15 millones de euros en dinero «turístico» durante las vacaciones; de media, cada visitante gastó 30 euros al día.

La Costa Blanca: todos los encantos del destino más popular de Europa

Un lugar en el sol

La Costa Blanca, el litoral de la provincia de Alicante en el sur de la Comunidad Valenciana, es una de las regiones turísticas más populares de Europa. Cada año, el litoral se transforma en un destino de vacaciones para millones de personas de todo el mundo. Muchos de ellos aprecian el clima suave y la alta calidad de vida, y tienen su propia casa. Algunos eligen las grandes ciudades -el centro de la provincia de Alicante o el «Miami mediterráneo» de Benidorm-, otros prefieren los complejos residenciales suburbanos de Torrevieja y Denia, otros se instalan en tranquilos pueblos de montaña. Hay un lugar en el sol de España para todos.

En la Costa Blanca no hay mal tiempo

Aunque Alexander Pushkin no estuvo en la Costa Blanca, ni en general en España, pero estuvo cerca de la verdad, al decir que «nuestro verano del norte es una caricatura de los inviernos del sur». La temperatura media anual en la provincia de Alicante supera los 17 grados: los veranos son ligeramente calurosos y los inviernos agradablemente frescos. El sol brilla sobre la Costa Blanca 320 días al año, y el agua del mar, que se calienta hasta 28-30 grados en verano, es incluso apta para el baño en invierno. Las zonas montañosas del interior tienen un clima ligeramente más duro, con lluvias más frecuentes y nevadas ocasionales. Pero en general, pocos lugares de Europa pueden presumir de las condiciones climáticas que la naturaleza ha otorgado a la Costa Blanca.

De la «Dama de Elche» a los hoteles rascacielos Costa BlancaCosta Blanca

La historia de esta región se remonta a más de una docena de siglos. En Alicante se han descubierto antiguos yacimientos que se remontan al tercer milenio antes de Cristo. La primera ciudad -Tossal de Manises- fue fundada en el siglo IV a.C. por los antiguos habitantes de España, que dieron su nombre a la península: los misteriosos íberos. Por cierto, el mayor tesoro del escaso patrimonio ibérico que se conserva se encontró en la Costa Blanca, cerca de la ciudad de Elche. Se trata de un busto femenino de piedra caliza blanca, hoy mundialmente conocido como la «Dama de Elche». Otros pueblos que han estado aquí en algún momento de la historia de la tierra también han dejado sus huellas: los antiguos griegos y romanos, los fenicios, los visigodos y los moros. En el siglo XIII, el rey Alfonso X el Sabio de Castilla, finalmente arrebató Alicante a los musulmanes, y 50 años después el rey Jaime II de Aragón anexionó la tierra al Reino de Valencia. Desde finales del penúltimo siglo, la provincia se ha convertido en una popular zona turística para los residentes de las regiones del centro y el norte del país. Medio siglo después, le siguió una afluencia masiva de turistas extranjeros. Uno de los símbolos del boom turístico es el Hotel Bali, el más alto de Europa, construido en 2002 en Benidorm.

No hay tiempo para aburrirse La Costa Blanca

Unas vacaciones en la Costa Blanca son siempre una mezcla de placer y de alegría. Los aficionados a la historia no deben perderse el Museo Arqueológico de Alicante, que fue nombrado Museo Europeo del Año en 2004. Los románticos disfrutarán del sombreado y exóticamente perfumado Parque de las Palmeras de Elche, el mayor de su clase en el Viejo Mundo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Los amantes de la música disfrutarán del festival de jazz de Alicante y del festival Habaner de Torrevieja, los cinéfilos de los festivales de Elche y Alfas del Pi. El parque temático de Benidorm, Terra Mítica, y varios parques acuáticos de la provincia harán las delicias de todos, al igual que las numerosas y coloridas fiestas locales.

Siempre serás comprendido.

El español y el valenciano son bilingües en la Costa Blanca. Ambas lenguas tienen carácter oficial en la Comunidad Valenciana. Existen varias hipótesis sobre el origen de la lengua valenciana: algunos estudiosos creen que el valenciano se basa en un dialecto inferior del latín vulgar, mientras que otros tienden a considerarlo como uno de los dialectos de la lengua catalana que ha adquirido independencia gramatical. En cualquier caso, los primeros monumentos literarios en valenciano se remontan al siglo XV y, un siglo o más tarde, el gran Cervantes hablaba de la lengua de la Costa Blanca: «El valenciano es una lengua fina, con la que sólo el portugués puede competir en su suavidad y armonía».

Costa Blanca: todos los encantos de una costa

Almendros en flor y flamencos rosas Costa Blanca

La provincia de Alicante ofrece una sorprendente variedad de paisajes mediterráneos para un territorio tan pequeño. Las largas playas se alternan con recónditas bahías rocosas, los palmerales con los pinares, las dunas de arena compiten con las fantasiosas formas de los picos de las montañas que separan las áridas llanuras costeras de los fértiles valles siempre verdes. El hombre también ha contribuido a esta riqueza natural con siglos de trabajo, con muchos campos y huertos. A principios de la primavera, los naranjos, limoneros y melocotoneros llenan el aire con la fragancia de sus flores, pero es especialmente agradable ver los almendros en flor, que cubren las laderas de las montañas con una delicada «nieve» rosa. Al sur de Alicante se encuentran las marismas, que añaden encanto al paisaje y atraen a muchas bandadas de aves migratorias en invierno, incluidos los legendarios flamencos rosas, y son una fuente de barro medicinal única.

El mar, el mar… Costa Blanca

La Costa Blanca cuenta con 150 kilómetros de playas de suave y ligera arena dorada que son acariciadas por las cálidas olas del mar Mediterráneo. El color de la arena es lo que da nombre a la costa: Costa Blanca significa «playa blanca» en español. Las mejores, las más famosas, las que atraen anualmente a cientos de miles de turistas de toda Europa, son consideradas las playas de Benidorm, San Juan y La Mata, pero en toda la provincia hay unas cincuenta playas. Todas ellas fueron galardonadas con las Banderas Azules en 2004, el sello europeo de calidad de las playas. Y no es sólo la impecable limpieza del agua y la arena del mar, sino también el alto nivel de servicio. Todas las playas están equipadas con pasarelas de madera, duchas ecológicas, zonas infantiles y deportivas, sombrillas, tumbonas y sillas de alquiler.

Sólo montañas, sólo aire

Las tradicionales vacaciones de playa en la Costa Blanca pueden combinarse con otros tipos de turismo, rural y ecológico, que cada año ganan más adeptos en toda Europa. A una docena de kilómetros al oeste de la costa, la carretera comienza a subir y pronto empieza a serpentear hacia arriba, llevando al jinete o al viajero hacia las montañas. En el primer puerto de montaña el tiempo se ralentiza, dejando atrás el ajetreo de las vacaciones y pasando de puntillas por los bosques de pinos y las frescas gargantas, por los antiguos castillos de las cumbres y los diminutos pueblos de las laderas. Los amantes de la paz, la tranquilidad y el aire fresco de la montaña pueden elegir entre una variedad de campings, acogedoras posadas o aisladas granjas para alquilar durante el fin de semana.

Fiesta con un toque Fiestas en la Costa BlancaFiestas en la Costa Blanca

«El trabajo sin reposo, convierte al hombre en un soso» es un refrán español. Probablemente por eso España tiene tantas fiestas nacionales, regionales y locales. La provincia de Alicante siempre celebra su fiesta con fuegos artificiales, tanto en sentido figurado como literal: el atributo indispensable de los «días rojos del calendario» aquí son los coloridos fuegos artificiales y los ruidosos petardos. Las fiestas más famosas de la Costa Blanca -los «Fuegos de Iván Kupala» en Alicante, los «Moros y Cristianos» en Alcoa y la «Misteria» en Elche- atraen a miles de turistas cada año. Curiosamente, en todas las ciudades, pueblos e incluso manzanas hay festivales coloridos, bulliciosos y divertidos con espectáculos teatrales y fiestas populares.

Tierra de recuerdos Recuerdos en la Costa Blanca

Cada rincón de la provincia de Alicante le ofrecerá recuerdos únicos que siempre son bienvenidos. Las localidades de Biar y Agost, por ejemplo, son famosas por su cerámica, Novelda y Guadaleste por sus bordados y encajes y Gata de Gorgos por sus productos de paja. Todos estos hermosos productos son creados por las manos de los artesanos, que aprecian las tradiciones centenarias de sus oficios. Todo el espectro de la artesanía artística de la provincia puede verse en la feria que se celebra cada verano en la localidad de Altea.

Ciento una paella

Los habitantes de la Costa Blanca están orgullosos de su cocina, que incorpora las mejores tradiciones gastronómicas del Mediterráneo. El secreto es la variedad y la calidad de los ingredientes. Los restaurantes y bares de la costa sirven pescado y marisco, mientras que las montañas ofrecen platos de caza y carne cocinados en aceite de oliva virgen extra. Para rematar, pruebe el vino blanco o tinto de la zona. Y no se olvide de probar la famosa paella, que cuenta con más de 100 variedades. O pruebe el igualmente famoso Turón y la Orchata. Para redondear una comida abundante o una cena completa, pruebe una copa de Cantueso, un licor de hierbas de montaña picante.

Después de un buen almuerzo
Comida en la Costa BlancaUnas vacaciones activas en la Costa Blanca

No hace falta salir de la provincia para deshacerse de esos kilos de más que se ganan al degustar los tesoros gastronómicos de la Costa Blanca. La natación, el voleibol de playa, la vela, el fútbol, el ciclismo, el windsurf y el tenis son sólo algunos de los deportes que le ayudarán a mantenerse en el buen camino.