Se celebró una noche de hogueras en Alicante

Los propios españoles dicen que su querida Alicante tiene tres cualidades famosas: playas lujosas, parques rodeados de palmeras y la espectacular fiesta de Las Hogueras de San Juan. Todos estos componentes atraen a grandes masas de turistas, tanto nacionales como extranjeros. Son Las Hogueras las que señalan el comienzo del verano con toda su fuerza, y durante la semana que precede al 24 de junio, la ciudad bulle, acoge a los visitantes, se disfraza, instala en las plazas enormes figuras de cartón piedra de vivos colores, para que en la última noche de la fiesta se llegue al clímax de la diversión, a la cima de la emoción desenfrenada: un acuerdo ardiente en el que se queman los gigantes grotescos y las bellezas de cartón arrastradas, y también las penas del invierno.

Las Ogeras es como un Ivan Kupala ruso, sólo que, por supuesto, con tintes españoles. Chicas locales desfilando por las calles con el traje nacional valenciano: exuberantes faldas de seda y mantillas de encaje. Largas filas de mesas comunales se alinean en los toldos, de bloque en bloque. Desde las estrechas callejuelas españolas ascienden tandas de músicos festivos, que se abren paso entre las calles abarrotadas y se alejan para tocar en otra plaza.

Los petardos y los fuegos artificiales crepitantes estallan constantemente: durante el día no se ven las luces bajo el sol brillante, pero se oyen, y el estruendo se convierte en el fondo, con ocasionales momentos de silencio captados por el oído como una extraña insonoridad. La famosa masqueleta -pirotecnia «colgante» típicamente valenciana- llena las calles de un humo espeso y de un cañonazo furioso; los turistas, sobre todo los que visitan por primera vez este epicentro de alegre locura, se ven atenazados por un dulce terror: la cabeza se les mete entre los hombros, pero quieren más.

El olor de la paella, del pescado a la brasa, del mar y del césped en flor. En el centro histórico de la ciudad hay un popurrí inimaginable, ya que Las Ogeras recibe a todo el mundo con lo que se sienta cómodo, desde chanclas de playa y pareos provocativos hasta trajes de verano de marca y mocasines. No hay caras aburridas. Hay una celebración que se mete instantáneamente en la sangre de todos los que vienen a pasar la semana a Alicante.

Las Ogeras 2013 en cifras

Según las estimaciones más conservadoras, más de 500.000 turistas llegaron a Alicante con motivo de las vacaciones. En las estadísticas no se incluyen los residentes que tienen propiedades de verano en la capital de la Costa Blanca, y se trata de otros 30.000 españoles de diferentes regiones del país. No ceden a los huéspedes extranjeros, que también tienen una casa o apartamento en Alicante.
Los 14.000 turistas han llegado a Ogeras en tren de alta velocidad AVE. La compañía de trenes Renfe dijo que la demanda de billetes era tan grande que tuvo que añadir servicios extra para llevar a todo el mundo a Alicante.
Según las cifras provisionales, el presupuesto de la ciudad recibió 15 millones de euros en dinero «turístico» durante las vacaciones; de media, cada visitante gastó 30 euros al día.

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